法國人很浪漫?天大的誤會

我在台灣剛考上(是的,那個年代還有大學聯考)法文系的時候,很多人一聽到我要去唸法文系,就很興奮的說:「哇!好浪漫喔!」

我也不知道為什麼我們直覺反應就是:法國是一個浪漫的國家,而法國人是一個浪漫的民族?這跟通俗劇、電影、影集裡不斷傳遞、強化的訊息脫不了關係,但是,我鄭重告訴各位—

這是一個天大的誤會!

一開始,我以為這只是我的個案,但後來根據我的觀察,我真的沒有看過傳說中會「常常送花、說著浪漫情話」的法國人,這種法國人不是自始絕種,就是從未存在,只根植於亞洲人的想像中。

我交過的法國男朋友,除了生日的時候會吃蛋糕、有的在特殊日子會送花,不過親愛的別傻了,像送花這種感覺起來更浪漫的舉止,機會是少之又少,至於燭光晚餐這些就別說了。

但這並不是法國人的錯,而是我們不了解法國文化的關係。法國人自己從未以浪漫自詡。我認為,在男女關係上,法國人其實是一個相當務實的民族,這倒不是說法國人都有將愛與性一分為二的神功,而是很多人相當清楚婚姻不等於愛情,這點從歷任法國總統就可以看出端倪。當柯林頓還在為實習生陸文斯基的緋聞鬧得滿城風雨時,法國民眾對於密特朗有私生女這件事只是當作茶餘飯後的聊天話題。席哈克算是傳統牌,不至於和情婦公開出雙入對,但大家都隱約知道他是隻花蝴蝶。沙克吉和前妻賽西麗雅就是外遇關係修成正果,後來又成為第一位在任內結婚的元首;長得胖胖不起眼的歐蘭德和長年女友華亞爾生育四子女,從未結婚。後來移情別戀和女記者提爾維勒(Valérie Trierweiler)出雙入對,又在任內被拍到騎著摩托車密會女演員茱莉嘉葉(Julie Gayet),提爾維樂憤而求去,後來還寫了一本書,真是好不精彩。馬克宏則娶了自己的高中法文老師,而且是從她還是有夫之婦時就開始追求,布莉姬特還未離婚時就同居……。

幾位法國總統韻事,信筆寫來洋洋灑灑,但對於自家元首的桃色新聞,法國人會看看,多數時候聽聽就算,不會把私事渲染成國家大事,更不會質疑外遇或離婚的元首其治國能力。與其研究元首的私事,法國人更在意他到底能不能成事?例如,能不能提振經濟?我想,這才是這些元首失敗的地方,而不是因為他們在外有女人,或又跟誰上床。

你覺得這是為什麼呢?這不是因為他們覺得元首可以例外,而是因為他們自己就是這樣行事的。

一般的法國人將職場與私人領域劃分的一清二楚。正常的法國人不應該、也不會問你私人問題:是否結婚?有沒有對象?有沒有小孩?打不打算有?生了幾個?讀那裡?連渡假去哪裡,法國同事都不一定會告訴你,也不見得會問你。只要跟公事沒關係,你沒有必要提,同事也不需要知道。換句話說,這些都是你不應該問他們的問題,除非他們自己提起。我的經驗是,有時有人講起,別人還會說:這個我並不需要知道,就別提了吧。

正因為法國人對公私領域劃分得如此清楚明白,私領域的事情幾乎只有當事人和最親近的親友會知情。至於婚姻和愛情,在我聽到的眾多故事之中,很多時候,婚姻是婚姻,愛情是愛情,還在婚姻裡的不見得有愛,相愛的不見得能結婚,也不見得想結婚。法國特有的PACS,是在同性結婚合法前,讓同志伴侶之間可以享有一些法律保障,不至於落得多年相伴卻什麼都沒有,只剩下一場夢。由於它可以讓同性與不同性的伴侶申請,反而吸引很多不想結婚的異性伴侶”Se pacser”(簽下PACS合同)。

這不表示正室就都能「開明」的接受一切,但確實有不少夫妻雖然還保留著結婚的名義,事實上都已各自有其他的伴侶,有的還跟原來的配偶一起住,有的已經跟新的伴侶一起住,而且也有不少是知道新伴侶的存在。分與不分,只有當事人知道箇中原因。由於法國離婚的繁複性與費用的高昂,必然有不少人,即使是負得起離婚費用,但算算還要支付贍養費,賺越多、賠越多,且不限男女,只要是收入較多的那方,就要付給收入少的那方贍養費。

所以,還留在婚姻裡的,不見得那是他最歡喜的狀態,有時,那只是一種妥協。法國人坦誠面對自己的慾望(但不見得能了解別人的),那是一種正常的需求,但是他未必會將婚姻與感情劃下等號,因為,誰知道他過一陣子會不會又膩了?

寫到這裡,我已經離所謂的「浪漫」十萬八千里了。要我形容法國人的愛情觀,我會用「務實」兩字形容。我不談婚姻,因為即使相愛的夫妻還存在,現在婚姻的效力已經甚為薄弱。甚至有的時候在臉書上,男人是把臉書當交友網站,不管你是不是結婚就想辦法約出來的。至於他約出來要做什麼,用膝蓋想也知道,像這種就是渣男,除非你也想幹砲,否則直接封鎖為妙。

法國人的務實其實很簡單:合則來,不合則分。有生理需求,講清楚當砲友。當然也有從砲友轉成男女朋友,但這要看兩人有沒有緣份修成正果。而且我知道有不少男人,都是嘴巴賤、喜歡開玩笑、諷刺人,跟溫柔敦厚沒什麼關係的。拿台灣人的斯文有禮去期待法國人跟你浪漫情話,你會很快幻滅。

在我看來,真正的浪漫是自己先對自己好。先把自己照顧好,保持感恩心、養好氣,有機會便把自己的愛散發給四周的人。有一天,你也會看到愛像回力棒般回歸,或者,你終於看見那隱身於闌珊處的伊人……

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